Comment l’ADN fossile révèle les secrets de nos origines humaines

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Lorsque le génome humain a été découvert pour la première fois, il a révélé des secrets génétiques étonnants. Les humains modernes sont bien plus compliqués que nous le pensions au départ. Au cours d’une longue évolution, l’humanité a récupéré des morceaux de matériel génétique d’autres espèces. Au cours de notre évolution, nous avons transporté des fragments génétiques de nos ancêtres disparus depuis longtemps.

De même que des croisements ont parfois lieu entre différentes espèces animales, la même chose s’est produite dans l’Antiquité. Grâce à l’ADN fossile, les généticiens savent maintenant que différentes lignées de nos ancêtres se sont croisées, créant de nouvelles lignées génétiques et assurant la diversité génétique de l’espèce humaine moderne.

L’ADN fossile des Néanderthaliens et des Denisoviens

Les recherches menées sur les os de Neandertal montrent que les personnes d’origine non africaine ont 2% d’ADN de Neandertal dans leur génome. D’autres recherches ont montré que les personnes originaires d’Australie et de Papouasie-Nouvelle-Guinée ont de l’ADN Denisovan dans leur génome.

De nouvelles techniques ont confirmé que les ancêtres des humains modernes se sont accouplés avec des Néandertaliens, permettant ainsi à leur matériel génétique de devenir une partie de notre génome moderne. En effet, les chercheurs pensent qu’il y a beaucoup de matériel génétique commun qui n’a pas encore été découvert.

Une grande partie du mélange et de l’appariement génétique est due aux schémas de migration humaine. Lorsque différents groupes d’humain ont migré, ils se sont naturellement mélangés, et se sont accouplés. Nous savons que nos ancêtres ont évolué en Afrique après la disparition des Néandertaliens et des Denisoviens.

Certains scientifiques ont affirmé que l’homme moderne n’a pas évolué à partir d’une seule population en Afrique, mais plutôt à partir de plusieurs populations interconnectées qui ont migré du continent. Au fur et à mesure que chaque groupe s’éloignait, ils se mêlaient et se croisaient, ce qui permettait à leur matériel génétique de se mélanger.

Des groupes de population plus petits ont été naturellement absorbés par la population plus importante de Néandertaliens, qui se sont ensuite croisés avec nos ancêtres humains modernes.

Analyse de l’ADN des fragments d’os

Toute cette histoire se révèle lentement au fur et à mesure que les techniques d’analyse de l’ADN s’améliorent et que des fragments d’os et des fossiles plus anciens sont mis au jour. Il n’est pas surprenant que cela ait entraîné un intérêt accru pour nos origines génétiques.

Alors que nos ancêtres n’avaient aucun moyen de connaître leurs origines génétiques, nous pouvons utiliser les tests d’ADN pour en découvrir davantage sur nos ancêtres et notre lignée génétique. Chaque année, des centaines de milliers de personnes effectuent ces tests et rejoignent une base de données croissante d’informations génétiques qui a permis aux gens de développer leur connaissance de l’histoire de leur famille et même de renouer avec des membres de leur famille disparus depuis longtemps.

Comment fonctionne le test génétique à domicile ?

Bien qu’il existe de nombreuses sociétés de tests génétiques différentes, elles travaillent toutes de manière très similaire.

Le meilleur kit d’ADN sera livré à votre domicile en toute sécurité, il contient tout ce dont vous avez besoin avec des instructions détaillées, y compris l’emballage de retour, et devrait vous donner les résultats dans trois à quatre semaines.

Comment fournir un échantillon ?

C’est un domaine dans lequel certaines entreprises de tests génétiques diffèrent. Certaines sociétés utilisent un écouvillon qui prélèvera un échantillon d’ADN à l’intérieur de votre joue. D’autres utilisent un échantillon de crachat ou un échantillon de cellules de peau.

Vous devez choisir une méthode qui vous convient, et cela vous aidera à affiner vos options. Par exemple, certaines sociétés exigent que vous remplissiez un petit tube de crachat, ce qui peut être plus difficile qu’il n’y paraît, puis que vous y ajoutiez un liquide de stabilisation et que vous scelliez l’échantillon. Cela peut être gênant pour certaines personnes, et plus compliqué qu’un simple prélèvement dans la joue. La plupart des entreprises recommandent de ne pas boire, manger ou fumer jusqu’à une heure avant le prélèvement d’un échantillon, afin d’obtenir un meilleur échantillon.

Le plus important pour fournir un échantillon est de l’enregistrer en ligne auprès de l’entreprise de votre choix avant de l’envoyer. Ce processus d’enregistrement comprendra souvent un code spécial, voire un code barre imprimable, à ajouter à votre échantillon, qui les aidera à le suivre pendant l’analyse et à s’assurer que vous obtenez les bons résultats.

Que devrait-il se passer ensuite ?

Après l’envoi de votre échantillon, c’est un jeu d’attente. Parfois, vous pouvez recevoir vos informations assez rapidement, en fonction du nombre d’échantillons que l’entreprise traite à son arrivée.

Les résultats des tests génétiques à domicile donnent souvent aux gens l’une des deux réactions suivantes. Vous ne trouverez peut-être rien de surprenant dans vos résultats d’ADN, et cela ne fait que confirmer ce que vous savez déjà sur votre génétique et votre histoire familiale. Pour certaines personnes, cependant, les résultats que vous obtenez peuvent changer leur vie et être choquants.

Les tests ADN à domicile ont révélé de nombreux secrets familiaux longtemps gardés, et ont permis de résoudre des mystères. Il est possible que vos résultats suscitent plus de questions que de réponses.

Si vous obtenez des résultats déroutants ou choquants, l’ajout de données ADN supplémentaires peut vous aider à y voir plus clair. Demandez à vos proches parents, comme vos frères et sœurs et vos cousins, de faire eux aussi des tests et d’ajouter leurs informations génétiques à votre base de données familiale. Cela peut vous aider à obtenir une image plus claire de votre histoire familiale si les résultats ne sont pas ceux que vous attendiez.

Grâce à l’ADN fossile, les généticiens savent maintenant que différentes lignées de nos ancêtres se sont croisées, créant ainsi de nouvelles lignées génétiques et assurant la diversité génétique de la race humaine moderne. 

Source : Ancient Origins

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