Des maux de tête dus au stress, c’est quoi exactement ?

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Migraine

Des maux de tête dus au stress, c’est quoi exactement ? 

C’est le type de maux de tête le plus courant.

À l’heure actuelle, le stress semble être la nouvelle norme, et trop de stress dans votre vie peut entraîner des problèmes de santé.

Les maux de tête, en particulier, sont souvent provoqués par une augmentation du niveau de stress, mais si les « maux de tête dus au stress » peuvent être une bonne description de ce qui se passe dans votre corps, ce n’est pas un diagnostic tout à fait exact. Voici ce que vous devez savoir sur les maux de tête provoqués par le stress, et comment vous pouvez aider à soulager la douleur. 

Qu’est-ce qu’un mal de tête dû au « stress » ?

Les céphalées de stress ne sont pas une classification officielle des maux de tête dans la Classification internationale des troubles de la tête (ICHD-3), mais sont plus précisément connues sous le nom de « céphalées de tension », explique Ellen Drexler, MD, neurologue certifiée par le conseil d’administration, basée à New York, à la DG Santé.

« Les céphalées de tension se définissent par l’absence de caractéristiques migraineuses, de sorte qu’elles ont tendance à apparaître des deux côtés de la tête, ressemblant à une douleur de pression, sans les accompagnements migraineux habituels que sont la nausée, la sensibilité à la lumière et au son, et aggravées par les mouvements de la tête », explique le Dr Drexler. « Il s’agirait d’une sorte de pression courante à l’avant de la tête, une sorte de mal de tête d’intensité légère à modérée ».

Selon la base de données MedlinePlus de la Bibliothèque nationale de médecine des États-Unis, les céphalées de tension sont le type de maux de tête le plus courant et sont décrites comme une douleur ou une gêne au niveau de la tête, du cuir chevelu ou du cou, souvent associée à une tension musculaire. Les céphalées de tension touchent environ 70 % des personnes et peuvent durer de 30 minutes à 72 heures, explique Susan Broner, MD, professeur adjoint de neurologie clinique au Weill Cornell Medical College, à la DG Santé. Pour être correctement diagnostiqué comme ayant des céphalées de tension, il faut en connaître les antécédents. « Pour établir le diagnostic, il faut avoir eu au moins 10 de ces maux de tête », dit le Dr Broner. 

Le stress, bien sûr, joue un rôle important dans le déclenchement de ces maux de tête. « Les mécanismes exacts ne sont pas clairs, mais la théorie veut que lorsque les gens sont stressés, des changements physiologiques se produisent dans le corps », explique le Dr Broner. « L’augmentation des niveaux de cortisol et notre réaction de lutte ou de fuite s’accélère, déclenchant une migraine ou un mal de tête de type tension. » Selon MedlinePlus, outre le stress, d’autres facteurs déclenchent les céphalées de tension : la consommation d’alcool, la caféine, les maladies (rhume, grippe, etc.), les problèmes dentaires, la fatigue oculaire, le tabagisme excessif, la fatigue ou le surmenage.

Comment traiter les maux de tête dus au « stress » et quand faut-il consulter un médecin ?

Selon la gravité et la durée de votre mal de tête, il peut disparaître de lui-même en faisant simplement une pause dans l’activité qui vous cause du stress, explique le Dr Wexler. S’allonger, méditer ou faire un peu de yoga léger sont autant d’options intéressantes. 

Cependant, si la douleur est vraiment gênante, la plupart des maux de tête liés au stress peuvent être traités avec des analgésiques en vente libre comme l’ibuprofène ou le naproxène, dit le Dr Broner. Mais, méfiez-vous de la fréquence à laquelle vous prenez vos médicaments. « Si vous prenez régulièrement des médicaments plus d’une fois par semaine, c’est un signe que vos maux de tête sont plus fréquents et vous devriez en parler à votre médecin pour en connaître la cause », explique le Dr Broner. 

Le Dr Wexler recommande également que si les maux de tête ne sont pas la norme pour vous, surtout si vous avez plus de 50 ans, vous devriez envisager de consulter un neurologue ou un spécialiste des maux de tête, car cela pourrait signaler qu’il se passe quelque chose de plus grave. Selon le Dr Wexler, il faut également faire attention à d’autres signes avant-coureurs : « des maux de tête qui s’aggravent ou deviennent plus fréquents avec le temps, accompagnés de toute affection neurologique telle que vision double, engourdissement, picotements, paralysie, perte de vision, ou accompagnés de fièvre ». 

Bien qu’un ou deux maux de tête dus au stress soient normaux, le Dr Broner vous encourage à ne pas les laisser devenir un élément régulier de votre vie auquel vous devez vous adapter. « C’est une période très difficile pour beaucoup de gens, alors ne soyez pas trop dur avec vous-même et détendez-vous même lorsque vous êtes stressé », déclare le Dr Broner. « Si le stress perturbe votre sommeil et votre humeur, demandez de l’aide pour apprendre à le gérer ».

Source : Health.com

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