Des pensées négatives répétitives seraient liées aux premiers signes de la maladie d’Alzheimer

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La maladie d’Alzheimer n’est pas un diagnostic agréable. Des recherches récentes suggèrent que certains des marqueurs précoces de la maladie pourraient en fait être liés à nos propres schémas de pensée négatifs répétitifs.

L’étude s’est penchée plus particulièrement sur les pensées négatives répétitives, qui ne sont pas seulement les pensées tristes habituelles que nous avons tous, mais qui sont définies comme un processus cognitif qui englobe nos pensées inquiétantes et nos ruminations.

L’équipe a découvert que ces schémas de pensées négatives obsessionnelles étaient liés à une augmentation du déclin cognitif et de l’agrégation des protéines bêta-amyloïdes, une protéine du cerveau impliquée dans la maladie d’Alzheimer.

Il est important de noter que cette recherche en est encore à ses débuts, qu’elle comporte de nombreuses mises en garde et qu’elle est basée sur l’observation. Et la corrélation n’est pas synonyme de causalité. Il n’y a aucune preuve que des pensées négatives ruminantes soient à l’origine de ces signes précoces de la maladie d’Alzheimer.

Il n’est donc absolument pas nécessaire de commencer à avoir des pensées positives pour essayer de prévenir les pertes de mémoire (bien que la réduction de la rumination présente des avantages incontestable pour votre bien être et votre santé).

Mais cette étude reste intéressante et si elle s’avère concluante, elle pourrait nous donner un nouveau moyen de tester qui pourrait être à risque d’être atteint de la maladie d’Alzheimer.

« Comprendre les facteurs qui peuvent augmenter le risque de démence est essentiel pour nous aider à améliorer notre connaissance de cette maladie dévastatrice et, si possible, à développer des stratégies de prévention », explique Fiona Carragher, directrice de la recherche et de l’influence de la Société Alzheimer.

« Le lien démontré entre les schémas de pensée négatifs répétés et à la fois le déclin cognitif et les dépôts nocifs est intéressant bien que nous ayons besoin d’une étude plus approfondie pour mieux le comprendre ».

Les chercheurs ont examiné les données d’une étude de cohorte appelée PREVENT-AD qui comprenait 292 personnes de plus de 55 ans en bonne santé physique et cognitive, mais dont un parent ou deux frères et sœurs avaient souffert de la maladie d’Alzheimer.

L’équipe a également utilisé les données de 68 adultes en bonne santé provenant de l’étude IMAP+ (Multi-Modal Neuroimaging in Alzheimer’s Disease).

Tous les participants ont rempli un questionnaire appelé « Questionnaire sur la pensée persévérante » (QPP), qui comportait 15 questions axées sur la rumination du passé et l’inquiétude face à l’avenir.

Ils ont également effectué des tests de dépression et d’anxiété afin d’examiner le chevauchement entre les QPP et d’autres troubles mentaux.

Les participants ont également subi des tests cognitifs assez intenses. Les participants à PREVENT-AD ont passé 12 tests cognitifs, qui ont analysé des choses telles que la cognition globale, la mémoire immédiate, la mémoire différée, l’attention, la cognition visuospatiale et le langage.

« Nous avons découvert que des niveaux plus élevés de pensées négatives répétitives étaient associés à un déclin plus rapide de la cognition globale, de la mémoire immédiate et de la mémoire différée sur une période de 48 mois », écrit l’équipe dans son article.

« De plus, les pensées négatives répétitives a été associé à des niveaux plus élevés de tau dans le cortex entorhinal (une région d’agrégation précoce), et à une amyloïde cérébrale globale dans deux cohortes indépendantes ».

Cela semble effrayant, mais il est important de noter qu’il s’agit de changements relativement faibles. Par exemple, le score moyen des tests cognitifs était de 100 points, et l’équipe a constaté que la cognition globale diminuait de moins d’un demi-point par an plus rapidement pour chaque augmentation de l’écart-type sur le QPP. 

De plus, les personnes participant à l’étude étaient déjà plus exposées au risque de maladie d’Alzheimer.

« La plupart des personnes participant à l’étude ont déjà été identifiées comme présentant un risque plus élevé de maladie d’Alzheimer, nous devrions donc voir si ces résultats sont répercutés dans la population générale et si des pensées négatives répétées augmentent le risque de maladie d’Alzheimer elle-même », déclare M. Carragher.

L’équipe elle-même souligne également que nous ne pouvons pas  encore confirmer si la pensée négative fait augmenter le risque d’Alzheimer, ou si la relation est à l’inverse.

« Malgré la proposition de l’hypothèse de la dette cognitive selon laquelle les pensées négatives répétitives augmente le risque de maladie d’Alzheimer, le contraire pourrait également être vrai. Le bêta-amyloïde et/ou le tau peuvent s’agréger en premier, perturber les circuits neuronaux, ce qui entraîne ensuite une difficulté à se détacher de ce types de pensées », écrivent les chercheurs.

Ils expliquent également que, dans l’idéal, les pensées négatives répétitives seraient mesurés plusieurs fois pour s’assurer que les pensées sont réellement à long terme, et que quelqu’un ne passe pas une mauvaise journée.

La nature de l’étude PREVENT-AD signifie que cela n’a pas été possible dans la majorité des cas, mais l’équipe a constaté que ceux qui ont répondu à plusieurs questionnaires ont obtenu des résultats similaires à plusieurs reprises.

Mais cette étude n’est pas tombée du ciel. Plusieurs autres études montrent que les personnes souffrant d’anxiété et de dépression peuvent avoir un risque plus élevé de maladie d’Alzheimer.

Ainsi, bien qu’il ne soit pas encore nécessaire de s’inquiéter, l’équipe espère qu’avec plus de recherche, les scientifiques pourraient utiliser les niveaux de pensées négatives répétitives pour mesurer le risque d’Alzheimer.

« Le degré relativement élevé de variance des niveaux de RNT dans deux populations indépendantes indique que le PTQ pourrait être un outil utile pour mesurer le risque de maladie d’Alzheimer dans les populations non cliniques », écrit l’équipe.  

« Il convient de reproduire ces résultats et d’élaborer des seuils établis, ainsi que des données sur la sensibilité, la spécificité et la valeur prédictive, avant de recommander un questionnaire RNT comme écran pour l’inclusion de participants à haut risque dans de futurs essais cliniques ».

La recherche a été publiée dans Alzheimer’s & Dementia

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