Hausse dangereuse des ventes de «traitements» à base de cellules souches pour le coronavirus

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traitements COVID-19

Alors que le monde désespère de trouver un remède contre le COVID-19, certaines entreprises tentent de tirer profit de notre peur et de notre impatience de reprendre une vie normale.

Des traitements à base de cellules souches non fondés et non autorisés pour le coronavirus apparaissent un peu partout, et cela a poussé de nombreuses organisations scientifiques du monde entier à tirer la sonnette d’alarme.

La Société internationale de recherche sur les cellules souches et la Société internationale de thérapie cellulaire ont récemment averti que cette commercialisation est « irresponsable » étant donné qu’il n’existe actuellement aucune approche approuvée à base de cellules souches pour la prévention et le traitement du COVID-19 dans le monde.

Plusieurs autres organisations régionales du Canada, des États-Unis, d’Australie et d’Europe ont fait de même et ont émis leurs propres alertes et condamnations.

« Les cliniques qui prétendent que des produits à base de cellules souches coûteux peuvent protéger les gens ou provoquer des améliorations miraculeuses pour ceux qui souffrent de COVID-19 doivent être considérées avec prudence », explique Stem Cells Australia.

« Des essais cliniques légitimes sont en cours pour évaluer toute une série d’interventions, des médicaments aux vaccins et aux thérapies cellulaires. Il est encore trop tôt pour savoir si ces derniers seront efficaces ou sûrs. Les interventions expérimentales ne doivent être explorées que sous la supervision d’un expert médical et dans le cadre d’une investigation clinique reconnue ».

La désinformation qui circule pourrait non seulement mettre en danger les personnes qui y croient, mais aussi rendre vulnérables d’autres personnes de leur entourage.

Dans un nouvel article qui explore ces questions, la bioéthicienne Leigh Turner, de l’université du Minnesota, expose le problème dans son intégralité, en prenant le temps d’expliquer pourquoi ces « thérapies » à base de cellules souches sont si dangereuses pour la santé publique.

Je crains que les personnes qui achètent ces soi-disant « thérapies » pour COVID-19 ne se fassent arnaquer », déclare Mme Turner, dont l’article est encore en cours de correction mais peut être consulté en ligne.

« Je crains également qu’ils ne se blessent en recevant des produits qui n’ont pas été testés de manière adéquate, ou qu’ils renoncent à des mesures telles que la distanciation sociale parce qu’ils ont payé pour un produit qui, selon eux, les protégera contre l’infection ou la maladie ».

Selon M. Turner, ce que les gens méritent pendant cette pandémie, ce sont des thérapies fondées sur des preuves, des mesures préventives et des soins de soutien pour COVID-19, plutôt que des produits non éprouvés vendus comme traitements ou même comme « remèdes ». 

Pourtant, en donnant l’impression que ces traitements à base de cellules souches ont déjà été confirmés par des études cliniques crédibles, nombre de ces entreprises trompent dangereusement le public.

M. Turner cite l’exemple d’une entreprise du Colorado, qui fait de la publicité pour des exosomes de cellules souches mésenchymateuses à 3 000 dollars US « pour les patients qui ont besoin de renforcer leur système immunitaire » ou qui veulent « une défense supplémentaire contre le virus ».

« Notre objectif », affirme l’entreprise, « est de donner à nos patients la tranquillité d’esprit en sachant qu’ils ont fait tout leur possible pour se protéger et protéger leur famille ». Traduit avec 

D’autres sociétés en Arizona, en Floride, en Alabama et en Californie ont fait des déclarations similaires. Certaines annoncent la thérapie par cellules souches ou exosomes comme une mesure de précaution, tandis que d’autres affirment qu’elle peut réparer les dommages causés par COVID-19.

Certaines proposent même des biobanques, où vous pouvez stocker vos cellules souches pour l’avenir, si jamais vous en avez besoin.

« Le fait d’avoir une lignée de cellules souches mésenchymateuses congelées pourrait sauver des vies si quelqu’un était victime de la pandémie virale actuelle », a déclaré une clinique de l’Alabama.

Mais conserver vos cellules souches pourrait ne pas vous aider pour le COVID-19. Pour l’instant, c’est un espoir lointain, et qui coûte très cher. 

« Ce n’est qu’en menant de tels essais qu’il sera possible de déterminer s’il existe des preuves qui justifient l’approbation d’un ou plusieurs produits à base de cellules souches comme traitements pour COVID-19 », affirme M. Turner.

Les quelques études cliniques préliminaires qui ont été réalisées avec des cellules souches et des exosomes ne sont pas favorables à la commercialisation de ces interventions, et encore moins à la justification de leur utilisation dans la pandémie actuelle.

Les cellules souches constituent sans aucun doute une piste de traitement intéressante pour les coronavirus, mais elles n’ont pas encore prouvé leur efficacité dans le cadre d’essais cliniques bien conçus et menés avec rigueur.

Bien que les traitements à base de cellules souches puissent encore s’avérer positifs pour le rétablissement des patients atteints de coronavirus, d’autres suggèrent que tout « traitement miracle » est plus susceptible de prendre la forme d’un vaccin.

Si M. Turner admet qu’il est heureux de voir des organisations scientifiques s’opposer à la vague de traitements non fondés contre les coronavirus, il demande à la FDA et à d’autres organismes de réglementation de sévir contre ces produits à base de cellules souches et d’exosomes non prouvés et non autorisés commercialisés pour le COVID-19.

« Ces sociétés font des déclarations trompeuses, exposent les patients à des produits potentiellement dangereux, encouragent de faux espoirs et pourraient amener certaines personnes à accorder moins d’importance aux mesures barrières, et administrent des interventions à base de cellules souches non prouvées », conclut M. Turner.

Source : Science direct

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