Il pourrait y avoir deux types d’immunité pour le covid-19 , voici ce que vous devez savoir sur les deux

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système immunitaire

Les deux types de coronavirus peuvent jouer un rôle dans la protection future contre une infection par un coronavirus, voire dans son traitement potentiel.

À l’heure actuelle, plus de 450 000 personnes dans le monde seraient guéries du COVID-19, et ce nombre ne cesse de croître, selon le tableau de bord de l’université Johns Hopkins.

C’est une bonne nouvelle, bien sûr, mais ce n’est pas parce qu’une personne a contracté et finalement guéri du coronavirus qu’elle est totalement exempte de réinfection.
C’est là que la question de l’immunité entre en jeu. Actuellement, les chercheurs et les scientifiques ne savent toujours pas quelle est la réponse immunitaire de l’organisme au SRAS-CoV-2, ni combien de temps elle pourrait durer.

Pour l’essentiel, le mot « immunité » évoque une protection complète contre une maladie, mais c’est beaucoup plus compliqué que cela, selon les centres de contrôle et de prévention des maladies. En général, l’immunité à une maladie est obtenue par la présence d’anticorps ou de protéines produites par l’organisme qui peuvent neutraliser ou même détruire les toxines ou autres porteurs de maladies. Ce sont nos « mécanismes d’attaque » contre les « envahisseurs » », explique Jaimie Meyer, docteur en médecine, spécialiste des maladies infectieuses et professeur adjoint de médecine à l’école de médecine de Yale. 

Ces anticorps sont également spécifiques à chaque maladie, c’est pourquoi cette année, par exemple, même si vous avez été vacciné contre la grippe, vous n’êtes pas immunisé contre l’épidémie actuelle de coronavirus.

Au-delà, l’immunité elle-même peut être divisée en deux catégories différentes : l’immunité active et l’immunité passive. Ces différences dépendent de la façon dont le corps a été introduit à n’importe quel virus ou bactérie pour laquelle il a développé des anticorps, et dans quelle mesure (et pendant combien de temps) ils peuvent prévenir une maladie future.
La bonne nouvelle : les deux types peuvent jouer un rôle dans la protection future contre COVID-19.

Qu’est-ce que l’immunité active et comment est-elle acquise ?

Le centres de contrôle et de prévention des maladies (CDC) explique que l’immunité active « résulte de l’exposition à un organisme pathogène qui déclenche la production d’anticorps contre cette maladie par le système immunitaire » et peut se manifester de deux manières : Par l’infection par la maladie elle-même, ce que l’on appelle l’immunité naturelle ; ou par une vaccination (essentiellement, une forme tuée ou affaiblie de la maladie qui ne rendra pas quelqu’un malade, mais poussera l’organisme à produire des anticorps), ce que l’on appelle l’immunité induite par un vaccin.

L’immunité active qui résulte de l’une ou l’autre de ces situations permettra au système immunitaire d’une personne de reconnaître la maladie spécifique, si jamais elle entre à nouveau en contact avec celle-ci, ce qui déclenchera alors la production par l’organisme des anticorps nécessaires pour la combattre.

Selon le CDC, l’immunité active est souvent plus durable et peut même parfois conférer une protection à vie, mais cela dépend entièrement de la maladie elle-même. L’immunité contre le virus de la varicelle par exemple, qu’elle soit acquise pendant l’enfance ou par un vaccin, peut conférer une immunité à vie ou une protection durable pendant 10 à 20 ans, selon le CDC.

Le vaccin antigrippal doit être répété chaque année, car il offre la meilleure protection pendant les trois premiers mois et commence à perdre de son efficacité au bout de six mois.

Il est également important de noter que l’immunité active n’est pas immédiate : elle peut parfois prendre plusieurs semaines à se développer, c’est pourquoi la plupart des médecins, suggèrent de se faire vacciner contre la grippe avant la fin du mois d’octobre, afin d’être protégé au moment où la saison de la grippe commence à se manifester en novembre ou décembre.

Bien que des recherches plus approfondies doivent être menées sur l’immunité en ce qui concerne le COVID-19, le Dr Meyers affirme que l’immunité naturelle et l’immunité induite par le vaccin peuvent toutes deux conférer une protection contre le coronavirus  (par l’infection par le virus ou par un vaccin à venir).

L’immunité induite par le vaccin reste encore un énorme point d’interrogation et le restera pendant au moins un an encore, jusqu’à ce que d’autres essais soient achevés.
Les chercheurs se penchent actuellement sur l’immunité acquise par ceux qui se sont remis de COVID-19.

Lors d’un point de presse de l’Organisation mondiale de la santé le 13 avril, Michael Ryan, MD, MPH, directeur exécutif du programme d’urgence sanitaire de l’OMS, a déclaré qu’on ne savait pas encore si les personnes précédemment infectées par COVID-19 pouvaient être réinfectées, ni quel type d’immunité elles avaient contre le virus. « On pourrait s’attendre à ce qu’une personne qui génère une réponse immunitaire complète avec des anticorps détectables soit protégée pendant un certain temps », a déclaré le Dr Ryan. « Nous ne savons pas quelle est cette période de temps. On s’attendrait à ce que ce soit une période de protection raisonnable, mais il est très difficile de dire cela avec un nouveau virus ».

Maria Van Kerkhove, PhD, experte en maladies émergentes et responsable technique du COVID-19 pour l’OMS, a fait écho à cette déclaration, après avoir expliqué que des études préliminaires menées en Chine avaient donné des résultats mitigés sur l’immunité. « Pour l’instant, nous n’avons pas une image complète de ce à quoi ressemble l’immunité », a déclaré le Dr Van Herkhove. « Et tant que nous ne l’aurons pas, nous ne pourrons pas donner une réponse complète. »

Néanmoins, certains experts, dont le Dr Anthony Fauci, le plus grand spécialiste des maladies infectieuses aux États-Unis (COVID-19), sont convaincus que les personnes exposées et infectées par le coronavirus développeront une certaine immunité. « Si ce virus agit comme tous les autres virus que nous connaissons, une fois que vous avez été infecté, que vous allez mieux, que vous éliminez le virus, alors vous aurez une immunité qui vous protégera contre une réinfection », a déclaré le Dr Fauci dans une récente interview au Daily Show. 

Qu’est-ce que l’immunité passive et comment est-elle acquise ?

Alors que l’immunité active se produit lorsqu’un individu produit des anticorps contre une maladie par le biais de son propre système immunitaire, l’immunité passive est fournie lorsqu’une personne reçoit des anticorps. Cela peut se produire in utero ou par le biais de produits sanguins contenant des anticorps, comme l’immunoglobuline ou une substance fabriquée à partir de plasma sanguin humain, administrés lorsqu’une protection immédiate contre une maladie spécifique est nécessaire. « Par exemple, lorsque les anticorps d’une mère traversent le placenta pour atteindre le fœtus ou lorsque des personnes reçoivent des anticorps comme traitement contre la rage », explique le Dr Meyer. L’immunoglobuline peut également conférer une protection contre l’hépatite A dans les cas où un vaccin contre l’hépatite A n’est pas recommandé, selon le CDC. 

Le principal avantage de l’immunité passive, et la raison pour laquelle elle est parfois utilisée comme traitement contre les maladies, est qu’elle offre une protection immédiate. Mais l’immunité passive ne dure pas aussi longtemps que l’immunité active, et perd de son efficacité en quelques semaines ou mois.

Bien entendu, cette immunité passive peut également être utile dans le cas de COVID-19, principalement grâce à l’utilisation potentielle de sérum de convalescence ou de plasma sanguin prélevé sur des personnes qui se sont déjà remises de COVID-19. Cela signifie, selon le Dr Meyer, « donner des anticorps provenant du sang de personnes qui se sont remises de COVID-19 à des personnes qui sont activement malades afin de prévenir les complications et d’accélérer le rétablissement ». Mais l’utilisation du plasma en convalescence n’est pas exactement nouvelle ; il a également été utilisé comme option de traitement dans une variété d’autres maladies infectieuses, y compris le virus Ebola, le syndrome respiratoire du Moyen-Orient (MERS), le SRAS, et même les infections H1N1 et H5N1, selon les recherches présentées dans le JAMA. Cette même recherche a révélé que, pour cinq patients atteints de COVID-19 dans un état critique, le traitement par plasma en convalescence a entraîné « une amélioration de l’état clinique » chez tous les patients, ce qui permet de conclure que le plasma en convalescence peut être un traitement utile pour les cas critiques de COVID-19.

Le plasma de convalescence comme traitement spécifique de COVID-19 est toujours à l’étude et n’est pas encore recommandé comme traitement de routine. Mais bien qu’il n’ait pas encore été approuvé par la Food & Drug Administration américaine, la FDA a fourni des conseils aux professionnels de la santé et aux chercheurs qui administrent ou étudient l’utilisation de plasma de convalescence pour le traitement de COVID-19, selon un communiqué de presse diffusé lundi 13 avril. 

En plus de ces directives, la FDA a également approuvé l’Université Johns Hopkins pour tester les thérapies sanguines pour COVID-19 en utilisant le plasma de patients en convalescence. « Les chercheurs espèrent utiliser cette technique pour traiter les patients gravement malades de COVID-19 et renforcer le système immunitaire des prestataires de soins de santé et des premiers intervenants », ont déclaré des chercheurs de l’université Johns Hopkins dans un communiqué de presse.

Source : health.com

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