« Je suis devenue végétalienne et cela a changé le regard de toute ma famille sur la nourriture »

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Je suis devenue végétalienne à l’époque où trouver du chou frisé dans les supermarchés locaux où je vis dans le Bronx c’était un peu comme voir un chameau, improbable. C’était il y a 11 ans, durant l’été 2009.

À l’époque, ma famille proche était loin d’avoir une alimentation riche en fruits et légumes. Nous sommes dominicains, et quiconque qui connaît la culture dominicaine sait que nous sommes très gourmands en viande. En entrant dans une maison dominicaine, il est presque certain que le dîner sera composé de riz, de haricots et du pollo guisado (poulet mijoté).

Ce n’est que lorsque j’ai consulté un dermatologue pour mon acné sévère que j’ai commencé à examiner mes propres choix alimentaires. Afin de découvrir ce qui déclenchait mon état, le médecin m’a conseillé de commencer à regarder mon alimentation de plus près. C’est ce que j’ai fait.

Non seulement je regardais les ingrédients, mais je me suis intéressé à la production alimentaire. Je lisais des études et des livres comme Forks Over Knives, je regardais des documentaires et je faisais des recherches comme une folle. J’en suis arrivée à une conclusion : Nous ne devrions pas produire des animaux comme nous produisons des chaussures. 

Quand j’ai dit à ma famille que je devenais végétalienne, ils se sont moqués de moi, mais ils ont respecté mon choix.

Mais au début, c’était encore difficile. J’ai une grande famille, donc il y a toujours un événement à fêter, un anniversaire, un barbecue d’été, des vacances, un repas de famille le dimanche, et quand on vient d’une culture où la nourriture, ou plus précisément les plats à base de viande, jouent un rôle si important dans ces événements, il peut être difficile de s’adapter.

Il fallait que je mange à l’avance pour m’assurer que je n’étais pas affamé lors de nos rencontres, et j’ai fini par ne plus vouloir y participer. Ce n’était pas des événements que j’attendais avec impatience.

Personne ne faisait d’effort pour s’adapter à mon régime alimentaire, et ma famille faisait toujours des commentaires du genre : « Vous ne faites que manger de la nourriture pour lapin et de l’herbe toute la journée ? Ces petits trucs me donnaient parfois l’impression d’être un extraterrestre.

Mais cela ne m’a pas empêché d’éviter la viande. Au début, je n’ai jamais dérapé, c’est comme ça que je me suis senti bien en étant végétalienne. Mon acné a disparu et j’ai également remarqué que je n’avais plus les crampes extrêmes et les autres symptômes prémenstruel que j’avais avant de devenir végétalien.

Ce n’est que six mois plus tard que j’ai essayé de manger un plat de viande. Je ne me souviens pas de ce que j’ai choisi, peut-être un hamburger. Quoi que ce soit, cela me donnait tellement mal à l’estomac que je savais qu’il valait mieux que je m’en tienne aux plats à base de plantes.

Finalement, j’en ai eu assez de ne pas me sentir inclus dans mes fêtes de famille et je les ai fait asseoir. J’ai dit à ma famille que je ne voulais pas me sentir exclue, que j’avais besoin qu’elle s’adapte à mon nouveau mode de vie. Heureusement pour moi, ils avaient déjà remarqué certains des avantages de mon nouveau régime alimentaire, ils étaient donc réceptifs.

Bien qu’ils aient été ouverts à certains ajustements, ma famille avait une grande inquiétude.

Je voyais bien qu’ils craignaient de perdre leur culture. Est-ce que le fait d’échanger de la viande signifiait parfois qu’ils devaient renoncer à nos plats dominicains traditionnels ? Ils ne voulaient pas sacrifier la nourriture qui leur apportait tant de joie et qui était un facteur déterminant pour réunir notre famille lors d’événements spéciaux.

Ce n’est que lorsque ma mère a expérimenté un sancocho végétalien, un ragoût fait avec différentes sortes de viandes, des légumes racines et nos épices traditionnelles, qu’ils ont réalisé que la réponse à cette question était non. Même si la viande manquait, le ragoût avait presque le même goût que le vrai.

Il a fallu un certain temps pour que ma famille soit sur la même longueur d’onde que moi ; ce n’est pas arrivé du jour au lendemain. Peu à peu, ma mère a commencé à expérimenter d’autres plats. Au lieu de faire du mangú ordinaire, un plat composé de plantains bouillis écrasés dans du beurre, de l’huile et parfois du lait, elle le faisait avec du beurre végétalien. Au lieu d’une lasagne à la viande, ma mère essayait des aubergines.

Je pense que les gens associent le végétalisme au fait de « manger de l’herbe », ou de ne rien manger, et ce n’est pas vrai.

Ce sont tous ces petits choix qui ont conduit à un énorme gain. Ma famille a commencé à remarquer à quel point elle se sentait mieux après ses repas à base de plantes. Ils ne ressentaient plus de difficultés à digérer après un repas, ni la sensation écrasante de faire une sieste. La glycémie de ma mère était en baisse et elle ne se sentait pas aussi ballonnée non plus.

Nous étions tous en train d’expérimenter le plus d’énergie que nous n’avions jamais eu, et nous avons pris conscience de la situation : Ce n’est pas forcément la viande qui définit notre culture. Ce sont les épices et notre talent pour assaisonner, la façon dont nous incorporons les légumes qui poussaient dans nos arrière-cours en République dominicaine, comme l’auyama (courge), le yautia (malanga) et le yucca. Rien de tout cela ne nécessite de consommer du bœuf ou du poulet.

C’est comme un puzzle qui essaie de trouver comment nous pouvons prendre nos plats traditionnels et les faire à base de légumes ou légumineuses. Cela a été un processus d’apprentissage pour nous tous.

Il y a environ trois ans, ma famille a pris une décision collective que je n’attendais pas.

Cette année-là, nos menus de Thanksgiving et de Noël n’incluraient pas de viande. Je n’étais pas le seul à insister pour que cela soit fait. Tout le monde était d’accord.

Ma mère a même décidé de faire du saumon au lieu du porc ou du bœuf afin d’accommoder les mangeurs de viande qui venaient. C’était un vrai moment d’émerveillement pour moi.

Un grand événement familial sans viande est pour le moins inconnu dans la culture dominicaine, donc la décision de ma famille de s’en tenir principalement à des plats à base de plantes cette année-là m’a rendu fier, comme si j’avais enfin leur soutien total. Cela m’a également montré que j’avais apporté un petit mais significatif changement dans leur vie.

Cela ne veut pas dire que nos fêtes de famille sont maintenant toujours entièrement végétaliennes, mais il y a beaucoup plus de plat végétarien sur la table, comme les pasteles végétaliennes (une sorte de tamale). Nous sommes toujours en train d’expérimenter avec des ingrédients.

Bien qu’il y ait certainement des personnes de couleur impliquées dans le véganisme, notre communauté est toujours confrontée à un manque d’information.

Mon quartier a définitivement changé, mais cela a pris du temps. Il est tellement plus facile de trouver du chou frisé et d’autres produits frais, même si je lutte toujours pour trouver d’autres choses comme du yaourt végétalien.

Vous pouvez contribuer à améliorer l’accès aux aliments végétaliens dans votre communauté et à faire accepter plus largement le mode de vie végétalien en prenant la parole. Il s’agit de faire de petits changements, comme par exemple cuisiner davantage vos propres aliments, ajouter des jours sans viande à votre calendrier ou parler au directeur de votre supermarché pour qu’il inclue davantage d’options à base de plantes dans les rayons du magasin.

Ne vous laissez pas submerger par la tentation de tout faire en même temps. S’adapter à une nouvelle normalité est un défi, alors il est normal de reprendre votre ancien mode de vie de temps en temps. Même moi, je mange des œufs de temps en temps. Il est important d’être indulgent et honnête avec soi-même.

Le fait de faire une seule chose pour améliorer votre vie se répercute sur tout le reste. Croyez-moi, je l’ai vu avec moi-même et dans ma propre famille. C’est pourquoi il est si important pour moi d’utiliser ma voix pour dire : « Écoutez, je viens du même combat, et je l’ai fait ». Ce n’était pas toujours parfait dès le début, mais j’ai fait en sorte que le végétalisme fonctionne pour moi.

Annya Santana dans Women’s Health

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