Le corps pourrait réagir aux fast-foods comme à une infection dangereuse

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Selon une étude menée en 2018 sur des souris, le système immunitaire peut réagir à un régime de restauration rapide de la même manière qu’à une infection bactérienne, ce qui soulève de nouvelles questions sur les dommages que peuvent causer à notre santé les visites régulières aux chaînes de hamburgers et de pizzas.

Des souris nourries pendant un mois avec l’équivalent d’un « régime occidental » riche en graisses saturées, en sucre et en sel, sans aucun apport en fruits et légumes frais ou en fibres, ont vu le nombre de cellules immunitaires dans leur sang augmenter, comme si elles avaient été frappées par une infection microbienne.

De plus, cet état d’alarme agressif déclenché par la restauration rapide pourrait perdurer à long terme, selon l’équipe internationale de chercheurs, qui s’appuie sur des recherches récentes sur la façon dont notre système immunitaire peut se souvenir des aspects des combats passés qu’il a menés.

« Le régime alimentaire malsain a conduit à une augmentation inattendue du nombre de certaines cellules immunitaires dans le sang des souris, en particulier les granulocytes et les monocytes », a déclaré l’un des membres de l’équipe, Anette Christ, de l’Université de Bonn en Allemagne, en 2018.

Ces globules blancs ont orienté les scientifiques vers certains gènes activés par le régime alimentaire des souris, des gènes contenant des cellules progénitrices – les types de cellules chargées de lever une armée de cellules immunitaires.

Ce fil d’Ariane génétique a son importance, car ce sont ces cellules progénitrices qui se sont précédemment révélées avoir une sorte de mémoire face à une attaque biologique.

Des souris nourries pendant un mois avec l’équivalent d’un « régime occidental » riche en graisses saturées, en sucre et en sel, sans fruits frais, légumes ou fibres, ont vu le nombre de cellules immunitaires dans leur sang augmenter, comme si elles avaient été frappées par une infection microbienne.

De plus, cet état d’alarme agressif déclenché par la restauration rapide pourrait perdurer à long terme, selon l’équipe internationale de chercheurs, qui s’appuie sur des recherches récentes sur la façon dont notre système immunitaire peut se souvenir des aspects des combats passés qu’il a menés.

« Le régime alimentaire malsain a conduit à une augmentation inattendue du nombre de certaines cellules immunitaires dans le sang des souris, en particulier les granulocytes et les monocytes », a déclaré l’un des membres de l’équipe, Anette Christ, de l’Université de Bonn en Allemagne, en 2018.

Ces globules blancs ont orienté les scientifiques vers certains gènes activés par le régime alimentaire des souris, des gènes contenant des cellules progénitrices – les types de cellules chargées de lever une armée de cellules immunitaires.

Ce fil d’Ariane génétique a son importance, car ce sont ces cellules progénitrices qui se sont précédemment révélées avoir une sorte de mémoire face à une attaque biologique.

En d’autres termes, une fois que le corps a commencé à réagir à un régime alimentaire rapide, le retour à un régime alimentaire sain peut ne pas suffire à annuler complètement les changements, ce qui a des implications pour notre santé globale.

En effet, lorsque les souris sont revenues à leur régime céréalier habituel au bout d’un mois, l’inflammation a disparu, mais la reprogrammation génétique qui rendait les souris plus sensibles à une future attaque est restée en place.

« On n’a découvert que récemment que le système immunitaire inné possède une forme de mémoire », a déclaré l’un des chercheurs, Eicke Latz, de l’université de Bonn. « Après une infection, les défenses de l’organisme restent dans une sorte d’état d’alarme, afin de pouvoir répondre plus rapidement à une nouvelle attaque ».

C’est normalement une infection qui produit une telle réponse, mais ici, c’était l’équivalent d’un régime alimentaire rapide pour les souris. Cela signifie que l’inflammation – et les problèmes qui lui sont associés, comme le diabète de type II – pourrait être plus facilement déclenchée à l’avenir.

Pour l’instant, nous n’en avons la preuve que chez les souris, même si les animaux sont choisis pour leur similitude génétique avec les êtres humains.

Selon les chercheurs, si le même type de réaction se produit dans notre corps, il s’agit d’une preuve supplémentaire du lien entre une alimentation malsaine et des problèmes de santé tels que le diabète de type II, l’obésité et les problèmes cardiaques.

Les scientifiques ont également identifié un « capteur de fast-food » à l’intérieur des cellules immunitaires, en se basant sur l’examen de 120 souris. Un système de signalisation appelé inflammasome NLRP3 semble être celui qui est à l’affût de ce type de changement de régime, bien que nous ne comprenions pas encore comment il fonctionne.

Selon les chercheurs, il s’agit d’un autre signe d’alerte : alors même que le taux d’infections et de virus mortels diminue, nous contrebalançons ces améliorations de la santé par une mauvaise alimentation et un manque d’exercice.

« Ces résultats ont donc une grande importance pour la société », a déclaré M. Latz. « Les fondements d’une alimentation saine doivent devenir un élément beaucoup plus important de l’éducation qu’ils ne le sont actuellement. »

« Les enfants ont le choix de ce qu’ils mangent chaque jour. Nous devrions leur permettre de prendre des décisions conscientes concernant leurs habitudes alimentaires. »

Les recherches ont été publiées dans la revue Cell.

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