Le dentifrice au charbon pour blanchir les dents aurait des effets controversés

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Les personnes à la recherche d’un sourire plus blanc pourraient se tourner vers le fameux dentifrice au charbon très à la mode actuellement. Il est réputé pour son histoire et sa prétention à être « naturel ». 

Mais le dentifrice au charbon de bois blanchit-il vraiment les dents ? Et en toute sécurité ?

La réponse est mitigée. Si le dentifrice au charbon peut éclairer un peu votre sourire, ce n’est pas le meilleur agent de blanchiment qui existe. Ce n’est pas non plus l’option la plus sûre, a déclaré le Dr John Brooks, professeur clinicien au département d’oncologie et de sciences diagnostiques de l’école dentaire de l’université du Maryland, à Live Science. 

Ceux qui recherchent un blanc éclatant utilisent le charbon pour l’hygiène buccale depuis qu’Hippocrate l’a recommandé à ses compatriotes, selon une étude publiée en 1992 dans le British Dental Journal. Dans les années 1930 et 1940, les fabricants américains ont vanté les gommes et poudres à mâcher au charbon qui, selon eux, rafraîchissaient et blanchissaient les dents, selon un commentaire publié en 2017 dans le Journal of the American Dental Association. Aujourd’hui, les consommateurs soucieux de leur santé et de l’environnement peuvent trouver du fil dentaire, du dentifrice, des bains de bouche, et même des brosses à dents imprégnées de charbon actif qui promettent de blanchir les dents et de « détoxifier » la bouche.

Il est vrai que le charbon actif est un traitement bien établi pour certains poisons et surdoses aiguës. Le charbon ordinaire est fabriqué à partir de matériaux tels que la tourbe, le charbon et le bois, mais la fabrication du charbon actif implique l’étape supplémentaire consistant à chauffer le charbon ordinaire en présence d’un gaz. Ce processus permet au charbon de développer de nombreux espaces internes ou « pores », ce qui aide le charbon actif à « piéger » les produits chimiques, selon MedlinePlus, un site géré par la Bibliothèque nationale de médecine des États-Unis.

De nombreux fabricants affirment que les minuscules pores du charbon actif peuvent également « détoxifier » votre bouche et éliminer les taches sur les dents. Une étude de 2017 sur les dentifrices à base de charbon publiée dans le Journal of the American Dental Association a révélé que 96 % des dentifrices à base de charbon prétendaient avoir des effets blanchissants et 46 % se vantaient de pouvoir détoxifier les dents. Un problème : il n’existe pas de définition scientifiquement reconnue de ce que signifie détoxifier quelque chose, ou du moins pas une bouche. Et ces affirmations ne sont guère étayées par des preuves. Plus inquiétant encore, la sécurité et la toxicité de ces produits dentaires à base de charbon n’ont pas été testées, a écrit Brooks dans la revue des dentifrices à base de charbon. 

Des effets controversés

« Nous sommes préoccupés par le fait que ces produits soient nocifs pour les dents », a déclaré Brooks, chercheur principal de l’étude de 2017, à Live Science. Dans une étude de 2019 publiée dans le Journal of Applied Oral Sciences, les chercheurs ont coloré 90 dents de vache avec du thé noir concentré et leur ont ensuite appliqué plusieurs agents blanchissants pour voir lesquels donnaient les meilleurs résultats. Bien que le charbon actif n’ait pas été le plus performant (cet honneur est revenu à la covarine bleue, un agent blanchissant qui agit en enrobant l’émail d’un film, les faisant apparaître temporairement plus blancs), il a permis d’obtenir un certain blanchiment au bout de quatre semaines, ont constaté les chercheurs. 

Toutefois, une petite étude ne suffit pas à prouver que le charbon soit un produit dentaire efficace ou sûr. En fait, M. Brooks et de nombreux autres praticiens s’inquiètent du fait que les particules abrasives du charbon permettent d’obtenir un blanchiment en éliminant une couche d’émail, la surface extérieure dure des dents qui aide à prévenir la carie, ce qui peut effectivement affaiblir les dents et les rendre plus vulnérables à un jaunissement supplémentaire, a déclaré M. Brooks. (Source1)

Brooks et ses collègues de l’université du Maryland ont également examiné les bains de bouche contenant du charbon de bois. Dans une étude de 2020 publiée dans le British Dental Journal, ils ont examiné des particules de charbon de bois au microscope électronique et ont constaté que ces particules étaient très coupantes. « C’est presque comme se rincer la bouche avec des pierres », a déclaré M. Brooks. (Source2)

Brooks a également averti que le charbon de bois contient au moins quatre hydrocarbures qui sont reconnus par le gouvernement fédéral américain comme étant probablement cancérigènes. Il existe des preuves épidémiologiques que la viande grillée au charbon de bois est liée à certains types de cancer. Un tiers des dentifrices à base de charbon de bois contiennent également de l’argile bentonite, qui peut également être cancérigène. Il craint que certaines personnes aillent jusqu’à l’extrême, utilisant les produits à base de charbon de bois plus souvent que ce qui est recommandé, dans l’espoir d’obtenir un sourire immaculé. Dans ces cas, une exposition chronique pourrait être dangereuse, notamment parce que la toxicité de ces produits n’est pas testée, a déclaré M. Brooks. (Source3)

Les traitements en vente libre et sur ordonnance qui utilisent des peroxydes comme ingrédient de blanchiment sont une meilleure alternative au charbon de bois, selon M. Brooks, en particulier ceux approuvés par l’Association dentaire américaine.

Mais même ces options ne sont « pas inoffensives », a-t-il déclaré. Après avoir utilisé un traitement de blanchiment, les gens « peuvent développer une sensibilité à court terme et une irritation des gencives », a déclaré M. Brooks. Plutôt que de penser en termes de blanchiment des dents, la meilleure façon d’éviter les effets secondaires des produits de blanchiment est « de ne pas manger et boire des choses qui assombrissent les dents en premier lieu », comme le vin rouge, le tabac et le café, a déclaré M. Brooks.

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