Le simple fait d’ouvrir une bouteille en plastique libère une pollution microscopique

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Bien sûr, après avoir ouvert cette bouteille d’eau de source froide de montagne, vous avez bien l’intention de la recycler, n’est-ce pas ? Malheureusement, même le simple fait de dévisser le couvercle de votre bouteille libère une poussière de minuscules particules de plastique. 

La quantité de poussière dépend de plusieurs facteurs, mais des chercheurs de l’Université de Newcastle et de l’Université Flinders en Australie, ainsi que de l’Académie chinoise des sciences, ont chiffré la taille et la quantité de fibres générés chaque fois que nous cassons, coupons et déchirons un morceau de plastique.

Grâce à l’utilisation d’instruments très précis tels qu’une microbalance à cristal de quartz et un microscope électronique à balayage, les chercheurs ont mesuré les effets de diverses techniques de dissection sur des objets en plastique courants.

Ils ont notamment déchiré l’emballage autour des chocolats, coupé du ruban adhésif et des sacs en plastique avec des ciseaux et d’autres lames, et tordu le bouchon en plastique d’une bouteille.

Le fait de peser les matériaux avant et après chaque application a donné à l’équipe une bonne idée de la quantité de masse qu’ils perdent chacun, sans doute sous la forme d’une pluie de petits morceaux de plastique trop petits pour être visibles.

Certaines de ces minuscules particules ont pu être balayées et analysées visiblement au microscope et chimiquement au spectromètre, ce qui a permis d’obtenir une description plus précise des déchets dont nous ne tenons pas compte lorsque nous utilisons des plastiques à usage unique.

Les tests ont démontré que nous libérons entre 10 et 30 nanogrammes de fragments de plastique, soit quelques nanomètres de diamètre pour chaque mètre de plastique que nous cassons.

Si l’on relativise, en supposant qu’une paille de plastique pèse un peu moins d’un demi-gramme, il faudrait couper environ 150 000 kilomètres de plastique pour générer la masse équivalente de déchets microplastiques. 

Devrions-nous nous inquiéter, alors ? Cela peut sembler insignifiant, mais combiné aux microplastiques incorporés dans les cosmétiques, rejetés par les vêtements et générés lors de la production industrielle, cela va s’additionner.

Ces déchets microscopiques ont attiré l’attention ces dernières années comme une pollution « invisible » s’étendant à travers nos océans et notre atmosphère, se frayant un chemin jusqu’à presque tous les coins du globe.

Contrairement aux fragments de vieux seaux et de sacs en plastique déchirés que nous trouvons et qui étouffent notre faune, il est plus difficile d’imaginer les dégâts potentiels que ces petites particules de plastique pourraient causer.

En attendant que les scientifiques rendent leur verdict sur l’ampleur de notre préoccupation, la masse de morceaux de plastique microscopiques continue de s’accumuler.

D’ici 2060, on pourrait s’attendre à ce que jusqu’à 265 millions de tonnes de déchets plastiques s’accumulent dans l’environnement naturel. Un peu plus de 13 % de ces déchets seront des morceaux de moins de 5 millimètres.

Toutes dissections de n’importe quels emballages plastiques génère une quantité de déchets micro plastique 

L’étude a montré que différentes méthodes de dissection pouvaient générer de manière assez fiable des quantités plus ou moins importantes de déchets microplastiques.

Les ciseaux et les déchirures à la main ont donné des résultats assez similaires, tandis que l’utilisation d’un couteau pour découper les matières plastiques a généré beaucoup plus de déchets.

Certains objets ont créé des fragments plus gros, comme le déchirement des couvercles en plastique lorsque vous ouvrez une bouteille.

À toutes fins pratiques, la recherche ne nous fournit pas de solution solide pour éliminer le brouillard invisible de microplastique que nous libérons en coupant et en déchirant tout au long de notre vie quotidienne.

Bien sûr, nous pourrions y réfléchir à deux fois avant de déchirer sans réfléchir les déchets plastiques avant de les envoyer au recyclage.

Mais au mieux, ce n’est qu’une preuve de plus en faveur de l’évitement des plastiques partout où c’est possible.

Cette recherche a été publiée dans Nature Scientific Reports.

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