Le végans vivent-ils plus longtemps ?

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Le régime alimentaire et le mode de vie occidentaux sont souvent considérés comme deux des principaux facteurs contribuant au vieillissement rapide et à la maladie.

Ainsi, beaucoup de gens se demandent si les régimes alternatifs, tels que le régime végétalien, aident les gens à vivre plus longtemps et à rester meilleure santé. En fait, vous avez peut-être entendu dire que les végétaliens ont une durée de vie plus longue que les omnivores.

Le régime végétalien est lié à une série de bienfaits pour la santé, notamment un risque plus faible d’obésité, de diabète de type 2, de certains cancers et de maladies cardiaques. Toutefois, ses effets sur la longévité sont beaucoup plus nuancés.

Certains végétaliens peuvent vivre plus longtemps

Les recherches portant sur le lien entre les régimes alimentaires à base de plantes et la longévité ont donné des résultats mitigés.

Une vaste étude sur les végétaliens et les végétariens au Royaume-Uni, en Allemagne, aux États-Unis et au Japon suggère qu’ils ont un risque de décès de 9 % inférieur, toutes causes confondues, par rapport aux omnivores (source).

Une autre étude a examiné les adventistes du septième jour en Amérique du Nord. Le régime des adventistes du septième jour est généralement à base de plantes, riche en aliments complets et sans alcool ni caféine, bien que certains puissent incorporer de petites quantités d’œufs, de produits laitiers ou de viande.

L’étude suggère que les végétariens et les végétaliens pourraient bénéficier d’un risque de décès 12 % plus faible que les personnes qui mangent de la viande (Source).

Les végétaliens ont un risque de mourir prématurément de 15 % inférieur, toutes causes confondues, ce qui indique qu’un régime végétalien peut effectivement aider les gens à vivre plus longtemps que ceux qui suivent des habitudes alimentaires végétariennes ou omnivores.

Cependant, d’autres études sur les végétariens au Royaume-Uni et en Australie indiquent qu’ils ne sont pas plus susceptibles de vivre plus longtemps que les non-végétariens (Source 1, Source 2).

Il n’y a donc pas de lien définitif entre le végétalisme et la durée de vie.

En outre, la plupart des études regroupent les végétariens et les végétaliens, ce qui rend difficile la détermination des effets exacts de chaque régime alimentaire sur l’espérance de vie d’une personne. C’est pourquoi il est nécessaire d’effectuer davantage de recherches uniquement sur les régimes végétaliens avant de pouvoir tirer des conclusions solides. 

Pourquoi certains végétaliens vivent-ils plus longtemps ?

Les chercheurs pensent que les végétaliens vivent plus longtemps que la moyenne pour deux raisons principales qui concernent à la fois le régime alimentaire et le mode de vie.

Le régime alimentaire des végétaliens est souvent riche en composés nutritifs

Le véganisme élimine tous les aliments d’origine animale, y compris la viande, les produits laitiers, les œufs et les produits qui en sont dérivés. Cela se traduit généralement par un régime alimentaire riche en fruits, légumes, céréales complètes, légumineuses, noix et graines.

Les recherches suggèrent que les régimes alimentaires contenant ces aliments végétaux peuvent aider les gens à vivre plus longtemps. On peut en dire autant des régimes pauvres en viandes rouges et en viandes transformées.

De plus, les régimes végétaliens ont tendance à contenir beaucoup de fibres, de vitamines et de minéraux ainsi que de protéines végétales et d’antioxydants.

On pense que les régimes alimentaires riches en ces nutriments protègent contre l’obésité, le diabète de type 2, le cancer et les maladies cardiaques, ce qui pourrait favoriser l’augmentation de l’espérance de vie (Source 1, Source 2, Source 3).

Les végétaliens ont tendance à avoir un mode de vie plus sain

Les végétaliens mènent souvent un style de vie plus soucieux de leur santé que la population générale.

Par exemple, des études montrent que les végétaliens sont moins susceptibles de fumer ou de boire de l’alcool. Ils semblent également plus enclins à maintenir un indice de masse corporelle (IMC) normal, à faire de l’exercice régulièrement et à éviter les aliments vides trop transformés.

Les experts pensent que cette prise de conscience accrue en matière de santé peut contribuer à expliquer pourquoi certains végétaliens vivent plus longtemps que les non-végétaliens.

Tous les végétaliens ne vivent pas plus longtemps

Il est important de se rappeler que tous les régimes alimentaires végétaliens ne sont pas riches en nutriments. En fait, certains végétaliens peuvent dépendre fortement des aliments sucrés et transformés, ce qui pourrait avoir un effet négatif sur la longévité.

En particulier, les études qui évaluent les régimes alimentaires à base de plantes en fonction de leurs quantités relatives d’aliments transformés par rapport aux aliments nutritifs suggèrent que seuls les régimes alimentaires à base de plantes robustes et bien planifiés sont liés à une durée de vie prolongée et à un risque de maladie plus faible.

Un régime végétalien sain est généralement défini comme un régime riche en aliments végétaux peu transformés, tels que les fruits, les légumes, les céréales complètes, les légumineuses, les noix et les graines, avec très peu d’aliments transformés.

Par ailleurs, un régime végétalien mal planifié peut reposer en grande partie sur des sucreries, des produits transformés et d’autres aliments techniquement végétaliens mais très pauvres en nutriments.

Par exemple, une étude affirme que les régimes alimentaires à base de plantes dans leur ensemble peuvent réduire de 8 % le risque de mourir d’une maladie cardiaque. Cependant, les régimes alimentaires nutritifs à base de plantes réduisent ce risque de 25 %, alors que les régimes malsains l’augmentent de 32 % (Source).

Un autre suggère que l’amélioration de la qualité d’un régime alimentaire à base de plantes sur 12 ans peut réduire de 10 % la probabilité de mourir prématurément. À l’inverse, la réduction de sa qualité sur la même période peut entraîner une augmentation de 12 % du risque de décès prématuré (Source).

Cela peut expliquer pourquoi une étude récente a révélé que si les végétariens ont une plus grande probabilité de vivre plus longtemps que la population générale, leur espérance de vie n’est pas plus élevée que celle des personnes qui mangent de la viande avec le même souci de leur santé (Source).

Cependant, peu d’études comparent directement les effets des régimes végétaliens sains ou malsains à ceux des régimes omnivores sains ou malsains. Dans l’ensemble, des recherches supplémentaires sont nécessaires.

Le mot de la fin 

Les régimes alimentaires végétaliens sont liés à de nombreux avantages pour la santé, notamment un risque réduit d’obésité, de diabète de type 2, de certains cancers et de maladies cardiaques. Certains éléments indiquent qu’ils peuvent également vous aider à vivre plus longtemps.

Pourtant, comme la plupart des régimes, les régimes végétaliens sont de qualité variable. Cela peut expliquer en partie pourquoi les végétaliens ne survivent pas toujours aux non-végétaliens.

Si vous êtes végétalien et que vous cherchez à maximiser les effets favorables à la longévité, remplacez les aliments transformés dans votre régime par des aliments végétaux entiers comme les fruits, les légumes, les légumineuses, les céréales complètes, les noix et les graines.

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