Les enfants « mangeurs difficiles » : Ce que les parents devraient et ne devraient pas faire à ce sujet

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Les enfants « mangeurs difficiles » : Ce que les parents devraient et ne devraient pas faire à ce sujet

Les parents d’enfants difficiles devraient essayer de ne pas se mettre trop de pression ou d’en mettre sur leurs enfants. 

C’est ce que suggère une nouvelle étude publiée aujourd’hui par l’American Academy of Pediatrics.

Les chercheurs ont constaté que le faite d’être un « mangeur difficile » est un trait stable chez les enfants de 4 à 9 ans. Ils ont rapporté que l’habitude de manger semble être associée aux comportements alimentaires de la mère, tels que la restriction et l’exigence, ainsi qu’à une régulation émotionnelle plus faible et à des changements d’humeur rapides chez les enfants.

Les chercheurs ont également indiqué que les comportements alimentaires difficiles peuvent protéger les enfants contre un indice de masse corporelle (IMC) plus élevé et l’obésité. Aucun des enfants participant à l’étude n’était en sous-poids ou déficient en micronutriments.

« Cette étude fait partie de la subvention plus importante qui a permis de recueillir des informations sur plusieurs familles à faible revenu du Michigan pendant 5 ans, sur tous les aspects de l’alimentation, de la consommation et de la prise de poids », a déclaré Megan H. Pesch, MD, maître de conférences cliniques à l’hôpital pour enfants C. S. Mott de l’université du Michigan et auteur principal de l’étude.

Mme Pesch est également mère d’enfants de 8 mois, 3 ans et 5 ans. »Je le vis moi-même », a-t-elle déclaré. 

Mme Pesch a déclaré que les enfants participant à l’étude se classaient dans l’une des trois catégories suivantes : faible, moyen et élevé. Ces comportements caractéristiques sont restés constants, suggérant une future trajectoire des habitudes alimentaires.

« Il y a tellement de pression sur le rôle parental de nos jours », explique M. Pesch.

Et mettre la pression sur votre enfant n’aide pas à augmenter la probabilité qu’il mange certains aliments. Les chercheurs de l’étude ont même déclaré qu’en fait, le fait de forcer un enfant peut rendre la situation encore plus difficile.

Vous pouvez donc vous libérer d’une certaine pression concernant l’alimentation de votre enfant. Un enfant ne se laisse jamais mourir de faim et tous les enfants de cette étude grandissaient bien et étaient en bonne santé même s’ils étaient difficiles », a déclaré M. Pesch.

Des objectifs différents pour des parents différents

Bien que la situation puisse être parfois frustrante pour tout parent, M. Pesch explique que les objectifs sont fixés sur une base individuelle.

« Si vous êtes vraiment à court d’argent, il n’est pas logique de prendre un pari sur le fait que votre enfant va manger ou non », dit-elle.

« Vous pouvez acheter 20 boîtes de macaroni au fromage pour un paquet d’asperges bio et, en plaçant tout cela dans un contexte social, cela dépend en quelque sorte de votre objectif », explique-t-elle.

« Si votre objectif est de faire manger des calories à votre enfant, c’est valable et je ne vais pas dire à ces familles de jeter des brocolis », dit-elle.

« Pour d’autres familles, qui ont peut-être pour objectif d’augmenter le palais de leur enfant, c’est valable et cela vaut la peine de continuer à essayer », a-t-elle ajouté.

« Il y a beaucoup de possibilités et je ne veux pas que cette étude soit lue comme si les parents pouvaient perdre espoir, mais je pense que les parents peuvent aussi se libérer de la pression », a déclaré Mme Pesch.

Des conseils d’experts pour les parents

Selon M. Pesch, le fait de donner confiance à votre enfant dans ses choix alimentaires et d’augmenter les propositions à certains aliments sont deux interventions qui peuvent lentement modifier sa relation avec les aliments qu’il refusait auparavant.

« Vous devrez peut-être prendre un peu de recul », dit-elle. « Ne leur faites pas prendre une bouchée ou ne les forcez pas, car s’ils sont en détresse, et ce n’est pas leur choix, ils risquent de développer une relation négative avec la nourriture », dit-elle.

Au contraire, vous pouvez les aider à développer une relation plus positive avec la nourriture en les amenant à l’épicerie, en les laissant choisir des produits et en les faisant participer à la préparation des repas.

Le fait d’avoir des choix variés accessible sur la table même si ce n’est pas directement dans leur assiette peut aider les enfants à s’ouvrir, dit Mme Pesch.

« C’est comme si leur garde était baissée petit à petit », dit-elle. « En tant que parent, il peut être très facile de jeter l’éponge et d’être frustré si les choses ne changent pas assez rapidement », dit-elle. « Continuez à les exposer. »

Caroline West Passerrello, MS, RDN, LDN, porte-parole de l’Académie de nutrition et de diététique, est d’accord.

« Impliquez les enfants dans la planification des repas, les courses et la préparation des aliments », a-t-elle déclaré. « Vous serez étonné de leur volonté d’essayer un aliment qu’ils ont participé à la préparation ».

Mme Passerrello indique qu’il existe des moyens adaptés à l’âge pour faire participer les enfants de 3 ans et plus.

Prenons l‘exemple simple des oeufs :

Les enfants de 3 à 5 ans peuvent choisir des œufs

Les enfants de 6 à 7 ans peuvent casser des œufs

Les enfants de 8 et 9 ans peuvent fouetter des œufs

Les enfants de 10 ans peuvent faire cuire des œufs

Soyez créatifs et amusez-vous !

Du point de vue d’une mère, Mme Passerrello nous rappelle qu’il existe diverses stratégies pour faire face à un repas difficile.

« Comme pour la plupart des autres activités parentales, la meilleure stratégie ne sera pas la même pour tous les enfants », dit-elle. « Ce que les parents peuvent faire, c’est réfléchir aux comportements alimentaires qu’ils recherchent chez leurs enfants, et se demander s’ils modèlent ces comportements ».

Selon elle, ce style « d’exemple personnel » fonctionne.

« Les enfants apprennent en regardant et en imitant leurs modèles, et manger ne fait pas exception à cette règle », a déclaré Mme Passerrello.

Selon Mme Pesch, il est important de noter que les enfants participant à l’étude se développent tous à un rythme normal, au moins jusqu’à l’âge de 9 ans.

« Je reconnais que c’est très frustrant, mais cela peut aussi faire partie d’eux, donc les parents n’ont peut-être pas besoin de sentir qu’ils doivent régler ce « problème » complètement maintenant », a-t-elle déclaré.

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Source : Healthline

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