Les scanners cérébraux affichent un type de schizophrénie qui ressemble à celui d’un cerveau sain

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cerveau schizophrène

Une nouvelle étude a montré que toutes les personnes atteintes de schizophrénie ne présentent pas la même structure cérébrale anormale.

En analysant le cerveau de plus de 300 patients atteints de schizophrénie, les chercheurs pensent maintenant avoir identifié deux sous-types neuroanatomiques de ce mystérieux trouble neurologique ; l’un d’eux n’a jamais été détecté auparavant, selon l’équipe.

Aujourd’hui, la neurobiologie de la schizophrénie est mal comprise, mais historiquement, elle a été liée à une réduction du volume de la matière grise.

C’est un schéma typique de la maladie qui ne cesse d’apparaître dans la recherche.
Mais, alors que la majorité des patients de cette nouvelle étude présentaient également ces déficits, une grande partie avait des niveaux de matière grise étonnamment sains.

« De nombreuses autres études ont montré que les personnes atteintes de schizophrénie ont des volumes de tissu cérébral nettement plus faibles que les témoins en bonne santé », explique le radiologue Christos Davatzikos de l’Université de Pennsylvanie.

« Cependant, pour au moins un tiers des patients que nous avons examinés, ce n’était pas du tout le cas, leur cerveau était presque entièrement normal ».

La seule chose qui ressortait était une augmentation du volume des ganglions basaux, la partie du cerveau principalement responsable du contrôle moteur. Bien que la schizophrénie soit un trouble de l’esprit qui interfère avec le traitement cohérent de la réalité, elle peut également entraîner des problèmes physiques comme des mouvements lents et des tics.

Mais ces schémas cérébraux ne correspondent pas exactement au consensus actuel sur la schizophrénie. En fait, l’idée d’une « hétérogénéité neuroanatomique » – où certaines personnes peuvent présenter des déficits cérébraux alors que d’autres n’en présentent pas – n’a été envisagée que récemment.

« Ces résultats remettent en question la notion conventionnelle selon laquelle la perte de volume du cerveau est une caractéristique générale de la schizophrénie », concluent les auteurs.

Les chercheurs restent sans explications

En utilisant l’apprentissage automatique, l’équipe a analysé les scanners cérébraux de 307 patients schizophrènes et de 364 témoins sains, en les classant en sous-types neuroanatomiques.

Au total, près de 40 % des participants atteints de schizophrénie n’ont pas présenté le schéma typique de réduction de la matière grise. Dans certains cas, ils présentaient en fait un volume cérébral plus important au milieu du cerveau, dans une partie appelée le striatum.

Aucune explication claire n’a pu être trouvée pour ces résultats – ni les médicaments, ni l’âge, ni aucun autre facteur démographique.

« C’est là que nous sommes perplexes en ce moment », déclare M. Davatzikos. 

« Nous ne savons pas. Ce que nous savons, c’est que les études qui regroupent tous les patients atteints de schizophrénie dans un même groupe, lorsqu’elles cherchent à établir des associations avec la réponse au traitement ou les mesures cliniques, n’utilisent peut-être pas la meilleure approche ».

M. Davatzikos pense que les observations de la diversité neurale de ces troubles pourraient en fin de compte pousser les catégories diagnostiques beaucoup plus loin.

À l’avenir, nous ne dirons plus : « Ce patient est schizophrène », mais plutôt : « Ce patient a ce sous-type » ou « ce schéma anormal », au lieu d’avoir un large éventail de catégories pour tout le monde ».

Nous devrons attendre d’autres recherches sur la neuroanatomie des différents troubles pour voir si un tel objectif de catégorisation est réalisable.

L’étude a été publiée dans Brain.
Source : Science alert
Traduction : Les codes de la santé


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