Pourquoi plus de personnes pourraient subir une dépression hivernale cette année ?

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Depression hivernale
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Pourquoi plus de personnes pourraient tomber malade cet hiver? 

Si l’automne apporte des feuilles colorées et un temps plus frais, il peut également provoquer un trouble affectif saisonnier (TAS), un type de dépression récurrente qui a tendance à aller et venir avec les saisons.

Malgré son acronyme, le TAS est plus qu’un simple sentiment de tristesse.

Aussi appelée dépression saisonnière ou dépression hivernale, le TAS débute généralement à la fin de l’automne ou au début de l’hiver, et s’atténue généralement au printemps et en été.

L’American Psychiatric Association (APA) explique que la dépression saisonnière peut résulter d’un déséquilibre biochimique dans le cerveau provoqué par la diminution du nombre d’heures de lumière du jour et du rayonnement solaire, ce qui peut modifier l’horloge biologique interne et perturber nos horaires quotidiens.

La réduction de la lumière du soleil peut également affecter la sérotonine, un neurotransmetteur qui affecte l’humeur et qui a été lié à la dépression. Étant donné le rôle de la lumière du soleil dans cette maladie, l’endroit où vous vivez est l’un des principaux facteurs de risque de TAS.

« Plus on s’éloigne de l’équateur, plus l’incidence des troubles affectifs saisonniers est élevée. Une personne qui vit au Canada est plus à risque de développer cette maladie qu’une personne qui vit en Floride », a déclaré le Dr Luis Allen, psychiatre et directeur médical du Centre de santé comportementale de l’AdventHealth.

L’effet de la pandémie sur le TAS

Outre les facteurs de risque habituels, la pandémie pourrait jouer un rôle dans l’apparition de la dépression saisonnière cette année. Certains experts pensent que la maladie pourrait être plus importante en raison du stress causé par la COVID-19.

« Le COVID a apporté des changements majeurs dans la vie, des traumatismes et du stress à un grand nombre de personnes, sans parler des maladies physiques pour ceux qui ont été affectés par le virus. Cela pourrait devenir une préoccupation sérieuse pour ceux qui ont des antécédents de TAS, en particulier dans les régions du nord de notre pays et encore plus dans les zones les plus touchées par la pandémie ».

Comme le retrait social est l’un des signes les plus courants de la dépression saisonnière, nous pouvons affirmer que l’éloignement physique peut constituer un risque accru au cours des mois à venir.

Le thérapeute Sharnade George est d’accord.

Les restrictions sur les loisirs et les installations extérieures, l’absence d’occasions de sortir de la maison, les personnes travaillant à domicile et ayant moins de temps à l’extérieur, et en plus de cela, le gouvernement leur dit « Restez chez vous et restez en sécurité », alors que, pour beaucoup de gens, rester chez soi peut ne pas être un lieu sûr, en particulier s’ils souffrent de dépression saisonnière ».

En plus du retrait social, le NIH indique que d’autres signes et symptômes courants du TAS comprennent :

  • un manque d’énergie
  • une somnolence excessive (hypersomnie)
  • manger à l’excès
  • la prise de poids
  • une envie excessive de sucre

Les signes et les symptômes de la dépression saisonnière sont similaires à ceux de la dépression.

« Les personnes qui présentent des changements dans leurs habitudes alimentaires et de sommeil, une baisse du niveau d’énergie, ainsi qu’une diminution de l’intérêt pour leur activité, leur concentration et leur attention habituelles, sont sensiblement affectées. Une différence majeure de ce trouble réside dans sa capacité à devenir prévisible, étant donné qu’il se produit à certaines périodes spécifiques de l’année ».

Comment prévenir et traiter le TAS ?

Si vous avez déjà souffert de dépression saisonnière dans le passé, si vous avez des antécédents de dépression ou de troubles dépressifs, ou si vous avez subi un stress accru et des changements majeurs dans votre vie en raison de la pandémie, M. Hulkow affirme que la pratique de l’autogestion des soins sera une priorité cet automne.

« Les troubles émotionnels peuvent ou non toujours être évités. Cependant, il existe de nombreuses mesures préventives qui peuvent aider à préserver notre santé mentale et notre bien-être. Des choses telles que l’exercice régulier, une alimentation saine et un sommeil adéquat sont toujours des aspects importants des pratiques quotidiennes d’autosoins », a-t-il déclaré.

M. Hulkow a ajouté que « le maintien de liens significatifs avec la famille et les amis proches peut aider à prévenir ou à minimiser la prévalence de la dépression saisonnière, ainsi que d’autres problèmes de santé mentale ».

Mental Health America affirme que le fait d’augmenter la quantité de lumière à la maison, de passer plus de temps à l’extérieur et de visiter des climats plus ensoleillés sont également des formes de prévention.

En ce qui concerne les mesures préventives, Il faut se préparer comme vous pourriez le faire pour la saison de la grippe.

« Avant les saisons d’hiver, nous achetons normalement nos médicaments ou nos ressources naturelles et nous nous préparons à prendre soin de notre système immunitaire. Ainsi, lorsque l’hiver arrive, nous avons déjà pris les bonnes mesures de sécurité pour prévenir toute grippe ou tout rhume. Cela peut également être mis en œuvre pour les personnes souffrant de dépression saisonnière ».

La meilleure forme de préparation peut être de se mettre en contact avec un professionnel de la santé mentale qui peut déterminer le traitement approprié pour vous.

Le traitement peut comprendre une supplémentation en vitamine D, une thérapie cognitivo-comportementale et des médicaments, tels que les inhibiteurs sélectifs de la recapture de la sérotonine (ISRS).

La luminothérapie est également utile pour certaines personnes. Elle consiste à s’asseoir devant une boîte de luminothérapie qui émet une lumière vive tout en filtrant les rayons ultraviolets.

Selon l’APA, la luminothérapie consiste généralement à s’asseoir devant la boîte pendant au moins 20 minutes par jour le matin pendant les mois d’automne et d’hiver.

« La combinaison de ces différentes modalités de traitement devient plus efficace dans le traitement de la maladie », a déclaré M. Allen. « Plus l’intervention est précoce, mieux c’est, car elle permet de diminuer l’impact sur le bien-être physique et émotionnel de l’individu ».

Source : Healthline

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