Que se passe-t-il si vous mangez trop de sel ?

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Le sel est composé d’environ 40 % de sodium et de 60 % de chlorure. Il est couramment utilisé pour ajouter de la saveur aux aliments ou les conserver.

Le sodium est un minéral essentiel pour une fonction musculaire et nerveuse optimale. Avec le chlorure, il aide également l’organisme à maintenir un bon équilibre hydrique et minéral.

Pourtant, malgré ses fonctions essentielles, la consommation d’une trop grande quantité de sel peut avoir des effets désagréables, tant à court qu’à long terme.

Cet article examine ce qui se passe dans votre corps si vous mangez trop de sel en un seul repas ou un seul jour et compare cela aux effets à long terme d’un régime alimentaire riche en sel.

Effets à court terme d’une consommation excessive de sel 

Manger trop de sel à la fois, soit en un seul repas, soit sur une journée, peut avoir quelques conséquences à court terme.

Rétention d’eau

Tout d’abord, vous pouvez remarquer que vous vous sentez plus ballonné que d’habitude. Cela s’explique par le fait que vos reins souhaitent maintenir un rapport sodium/eau spécifique dans votre corps. Pour ce faire, ils retiennent une quantité d’eau supplémentaire pour compenser le surplus de sodium que vous avez consommé.

Cette rétention d’eau accrue peut entraîner un gonflement, en particulier au niveau des mains et des pieds, et peut augmenter légèrement votre poids.

Augmentation de la pression artérielle

Un repas riche en sel peut également faire circuler un plus grand volume de sang dans vos vaisseaux sanguins et vos artères. Cela peut entraîner une augmentation temporaire de la pression artérielle.

Cela dit, tout le monde ne peut pas ressentir ces effets. Par exemple, des recherches suggèrent que les personnes qui résistent au sel peuvent ne pas ressentir d’augmentation de la pression artérielle après des repas riches en sel.

On pense que la sensibilité d’une personne au sel est influencée par des facteurs tels que la génétique et les hormones. Le vieillissement et l’obésité peuvent également amplifier les effets de l’augmentation de la pression artérielle due à des régimes alimentaires riches en sel.

Ces variables peuvent expliquer pourquoi les régimes riches en sel n’entraînent pas automatiquement une augmentation de la pression sanguine pour tout le monde.

Soif intense

Manger un repas salé peut également vous donner la bouche sèche ou vous donner très soif. Vous encourager à boire est un autre moyen pour votre corps de corriger le rapport sodium/eau.

L’augmentation de l’apport en liquide qui en résulte peut vous faire uriner plus que d’habitude. D’autre part, si vous ne consommez pas de liquides après avoir consommé de grandes quantités de sel, votre taux de sodium peut dépasser un niveau sûr, ce qui entraîne une condition connue sous le nom d’hypernatrémie.

L’hypernatrémie peut provoquer l’écoulement de l’eau hors de vos cellules et dans votre sang, afin de diluer l’excès de sodium. Si elle n’est pas traitée, ce déplacement de liquide peut entraîner une confusion, des convulsions, un coma et même la mort.

Les autres symptômes de l’hypernatrémie sont l’agitation, les difficultés de respiration et de sommeil, et une diminution de la miction.

Les effets à long terme d’une consommation excessive de sel

Manger trop de sel sur une longue période peut entraîner plusieurs problèmes de santé.

Peut augmenter la pression artérielle

Des recherches suggèrent que les régimes riches en sel augmentent considérablement la pression artérielle et que la réduction de la teneur en sel du régime alimentaire d’une personne peut contribuer à abaisser sa pression artérielle.

Par exemple, deux grandes études indiquent qu’une réduction de la consommation de sel de 4,4 grammes par jour peut faire baisser la pression artérielle systolique et diastolique de 4,18 mm Hg et 2,06 mm Hg respectivement (Source1, Source2).

Cependant, les réductions observées étaient près de deux fois plus importantes chez les personnes souffrant d’hypertension artérielle que chez celles dont la pression artérielle se situe dans la fourchette normale.

En outre, ces effets seraient nettement plus importants chez les personnes sensibles au sel que chez celles qui ne le sont pas. L’obésité et le vieillissement amplifieraient également les effets d’un régime alimentaire riche en sel sur la pression artérielle (Source).

Peut augmenter le risque de cancer de l’estomac

Plusieurs études établissent un lien entre un régime alimentaire riche en sel et un risque plus élevé de cancer de l’estomac (Source1,Source2,Source3).

Une étude portant sur plus de 268 000 participants suggère que les personnes ayant une consommation de sel d’environ 3 grammes par jour pourraient avoir un risque de cancer de l’estomac jusqu’à 68 % plus élevé que celles ayant une consommation de sel d’environ 1 gramme par jour (Source).

Une autre étude suggère en outre que les personnes ayant une consommation élevée de sel pourraient avoir un risque deux fois plus élevé de cancer de l’estomac que celles qui en consomment moins. Cependant, cette étude ne définit pas clairement ce qui est considéré comme un apport élevé ou faible en sel (Source).

Le mécanisme qui sous-tend l’effet du sel sur le cancer de l’estomac n’est pas entièrement compris. Cependant, les experts pensent que les régimes alimentaires riches en sel peuvent rendre une personne plus vulnérable au cancer de l’estomac en provoquant des ulcères ou une inflammation de la paroi de l’estomac (Source).

Risques de maladie cardiaque et de décès prématuré

Le lien entre les régimes alimentaires riches en sel, les maladies cardiaques et les décès prématurés est encore quelque peu controversé.

Certaines études suggèrent que des apports élevés en sel provoquent une augmentation de la pression sanguine et un raidissement des vaisseaux sanguins et des artères. En retour, ces changements peuvent entraîner un risque plus élevé de maladies cardiaques et de décès prématurés.

Par exemple, une étude menée sur 20 ans note que les participants qui consommaient moins de 5,8 grammes de sel par jour avaient le taux de mortalité le plus faible, tandis que ceux qui en consommaient plus de 15 grammes par jour avaient le taux le plus élevé (Source).

Cependant, d’autres études suggèrent que les régimes à forte teneur en sel n’ont aucun effet sur la santé cardiaque ou la longévité.

Ces résultats divergents peuvent s’expliquer par des différences dans la conception des études, les méthodes utilisées pour estimer l’apport en sodium et les facteurs des participants, tels que le poids, la sensibilité au sel et les autres problèmes de santé auxquels les participants peuvent être confrontés.

Bien qu’il soit possible qu’une consommation excessive de sel n’augmente pas le risque de maladie cardiaque ou de décès prématuré pour tout le monde, d’autres études sont nécessaires avant de pouvoir tirer des conclusions solides. 

Est-il possible de faire une overdose de sel ?

Les surdoses mortelles de sel sont rares, car elles nécessitent une consommation de sel proche de 0,5 à 1 gramme par kg de poids corporel. Cela équivaudrait à 35-70 grammes de sel (2-4 cuillères à soupe) pour une personne pesant 70 kg. 

Les personnes souffrant de problèmes de santé comme l’insuffisance cardiaque, ainsi que de maladies du foie ou des reins, peuvent subir des effets mortels si elles consomment régulièrement plus de 10 grammes de sodium par jour. Cela équivaut à environ 25 grammes de sel (Source).

Les recherches indiquent que l’individu moyen consomme actuellement environ 9 à 12 grammes de sel par jour, les aliments transformés étant les plus importants.

En comparaison, les autorités sanitaires recommandent généralement aux gens de limiter leur consommation de sodium à 1 500-2 300 mg par jour. Cela équivaut à 3,8-5,8 grammes de sel par jour, soit 2/3-1 cuillère à café.

Que faire si vous avez mangé trop de sel ?

Il existe plusieurs façons d’aider votre corps à compenser un repas riche en sel.

Tout d’abord, assurez-vous de boire suffisamment d’eau pour aider votre corps à retrouver le rapport sodium/eau souhaité.

Vous pouvez également essayer de manger des aliments riches en potassium, tels que des fruits, des légumes, des légumineuses, des noix, des graines et des produits laitiers. Avec le sodium, le potassium est un nutriment qui joue un rôle clé dans le maintien de l’équilibre hydrique de votre corps.

Les régimes alimentaires riches en potassium peuvent aider à contrer certains des effets néfastes des régimes riches en sodium. D’autre part, les régimes pauvres en potassium peuvent augmenter la sensibilité au sel d’une personne. Néanmoins, des recherches supplémentaires sont nécessaires pour confirmer ce fait.

Enfin, vous pouvez essayer de réduire la quantité de sel que vous consommez dans d’autres repas. N’oubliez pas que 78 à 80 % du sel que vous consommez provient d’aliments transformés ou de repas pris au restaurant.

Par conséquent, si vous essayez de réduire votre consommation de sel, il est préférable de vous concentrer sur la consommation d’aliments frais et peu transformés.

Pour conclure

Manger trop de sel peut avoir toute une série d’effets. À court terme, elle peut provoquer des ballonnements, une soif intense et une augmentation temporaire de la pression sanguine. Dans les cas graves, elle peut également entraîner une hypernatrémie qui, si elle n’est pas traitée, peut être mortelle.

À long terme, les régimes à haute teneur en sel peuvent entraîner une augmentation de la pression sanguine et accroître le risque de cancer de l’estomac, de maladie cardiaque et de décès prématuré. Toutefois, des recherches supplémentaires sont nécessaires pour déterminer si ces effets s’appliquent de la même manière à tout le monde.

Certaines personnes peuvent être plus gravement affectées que d’autres par une consommation élevée de sel. Pour compenser un repas riche en sel, essayez de boire plus d’eau, de manger des aliments riches en potassium et de réduire votre consommation de sel lors des autres repas.

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