Quelles sont les causes de la maladie de Crohn ?

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Les causes exactes de la maladie de Crohn ne sont pas connues. Le régime alimentaire et le stress étaient autrefois considérés comme responsables. Cependant, nous comprenons maintenant que les causes de cette maladie sont beaucoup plus complexes.

Les recherches suggèrent qu’il s’agit d’une une réponse immunitaire défaillante, de la génétique et de l’environnement (y compris les microorganismes et la nourriture) jouent probablement tous un rôle dans le développement de la maladie. (Source)

Le système immunitaire

Une des principales caractéristiques de la maladie de Crohn est l’inflammation chronique.

L’inflammation est le résultat du fonctionnement du système immunitaire et de sa réaction aux envahisseurs extérieurs tels que les virus, les bactéries, les parasites et tout ce que le corps qualifie d’étranger.

Certains chercheurs pensent que la maladie de Crohn peut commencer comme une réponse normale à un envahisseur extérieur. Puis, une fois le problème résolu, le système immunitaire ne parvient pas à s’éteindre, ce qui entraîne une inflammation chronique.

Une autre observation est que le revêtement du canal intestinal est anormal lorsqu’il y a un excès d’inflammation. Ces changements semblent interférer avec le fonctionnement du système immunitaire.

Lorsque votre système immunitaire attaque des parties normales de votre corps, on parle de trouble auto-immun.

Ce revêtement anormal peut également jouer un rôle dans la réaction excessive de l’organisme à d’autres éléments de l’environnement. Le système immunitaire peut être activé en confondant certaines structures protéiques ou glucidiques de certains aliments avec un organisme envahisseur ou avec certains tissus de votre propre organisme.

Génétique

Plus de 160 emplacements de gènes ont été identifiés en relation avec les MICI (maladies inflammatoires de l’intestin).

Il existe également un chevauchement des modifications génétiques entre les personnes atteintes de la maladie de Crohn et celles atteintes de colite ulcéreuse.

Les scientifiques sont convaincus, que la génétique joue un rôle important dans le développement de la maladie de Crohn. (Source)

La Crohn’s and Colitis Foundation of America (CCFA) affirme que, selon des études, 5 à 20 % des personnes atteintes de la maladie de Crohn ont un membre de leur famille atteint de la maladie.

La maladie de Crohn est plus fréquente chez les personnes d’origine nord-européenne et anglo-saxonne que dans le reste de la population.

La maladie de Crohn est beaucoup moins fréquente en Europe centrale et méridionale, et encore moins en Amérique du Sud, en Asie et en Afrique.

Elle commence à se manifester plus fréquemment chez les personnes noirs et les Latino-Américains vivant en Amérique du Nord. Cette constatation et d’autres preuves suggèrent fortement que l’hérédité n’est pas toujours la seule responsable.

Environnement

La maladie de Crohn est plus fréquente dans les pays industrialisés et dans les zones urbaines.

Les personnes qui vivent dans les climats nordiques semblent courir un plus grand risque de développer la maladie. Cela suggère que des facteurs environnementaux tels que la pollution, les facteurs de stress pour le système immunitaire et un régime alimentaire occidental peuvent jouer un rôle.

Les chercheurs pensent que lorsque des gènes particuliers interagissent avec certaines particules dans l’environnement, la probabilité de développer la maladie de Crohn augmente.

Fumer des cigarettes

Selon le Journal of Crohn’s and Colitis, les recherches suggèrent que les fumeurs sont plus susceptibles de développer la maladie de Crohn que les non-fumeurs.

Ce risque accru est probablement dû à l’interaction entre le tabagisme et le système immunitaire, ainsi qu’à une série d’autres facteurs génétiques et environnementaux.

Cependant, si vous êtes atteint de la maladie de Crohn et que vous fumez, vous êtes plus susceptible d’avoir des poussées plus fréquentes, d’avoir plus de difficultés avec les médicaments et de devoir subir une intervention chirurgicale.

Une étude réalisée sur dix ans a montré que les fumeurs atteints de la maladie de Crohn avaient 29 % de chances supplémentaires de devoir subir une opération chirurgicale que les non-fumeurs atteints de la maladie de Crohn.

Le mot de la fin

Les causes de la maladie de Crohn sont complexes. Dans ces conditions, il n’y a pas une seule chose qu’une personne puisse faire pour prévenir la maladie. Le système immunitaire, la génétique et l’environnement jouent tous un rôle.

Cependant, la compréhension des causes peut aider les scientifiques à cibler de nouveaux traitements et à améliorer l’évolution de la maladie.

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