Une nouvelle étude attire l’attention sur les effets dévastateurs des maladies liées aux implants mammaires

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L’augmentation mammaire est l’une des procédures chirurgicales les plus populaires, et pourtant ce n’est pas une affaire banale.

Non seulement ces implants nécessitent un entretien et une surveillance à vie, mais certains types  d’implants ont également été liés plusieurs effets secondaires inquiétants, connus collectivement sous le nom de maladie des implants mammaires : « breast implant illness » (BII).

La bonne nouvelle ? Ce syndrome semble facilement réversible, du moins d’après les premières études. Après le retrait d’un implant en silicone, de nouvelles recherches ont montré une amélioration significative et durable de près d’une douzaine des symptômes les plus courants des BII.

Aujourd’hui, le BII est mal défini et à peine compris, même maintenant, près de 60 ans après que nous ayons commencé à insérer ces dispositifs médicaux. En fait, vous serez peut-être surpris d’apprendre que pendant les trois premières décennies de leur existence, aucun essai clinique n’a été mené sur les implants mammaires.

Au cours des décennies suivantes, les scientifiques ont associé ces dispositifs à un risque accru de développer un cancer rare du système immunitaire et des réactions inflammatoires, en particulier chez les femmes ayant des antécédents familiaux de maladies auto-immunes. Entre-temps, des milliers de patients se sont plaints de fatigue, de brouillard cérébral et d’autres problèmes après l’implantation.

Lorsque ces dispositifs sont retirés, des recherches antérieures ont montré qu’ils peuvent généralement améliorer le syndrome, mais il s’agit de la première étude à examiner comment des symptômes spécifiques changent avant et après le retrait de l’implant.

Bien que l’étude n’examine pas spécifiquement la relation de cause à effet, elle fournit davantage de preuves que le retrait des implants est en quelque sorte lié aux symptômes du BII.

L’analyse rétrospective a porté sur 750 patientes dont les implants mammaires ont été complètement retirés par le même chirurgien dans un délai de deux ans.

En tenant compte des symptômes avant et après l’explantation, les auteurs ont documenté une amélioration démontrable de 11 symptômes courants dans les 30 premiers jours suivant l’absence d’implants. Il s’agit de douleurs mammaires, de perte de cheveux, d’irritation de la peau, de problèmes respiratoires, de problèmes de mémoire et de douleurs.

Bien sûr, rien de tout cela n’explique comment ces corps étrangers déclenchent réellement les nombreux symptômes de la maladie des implants mammaires, mais il existe des hypothèses qui suggèrent que les implants mammaires en silicone peuvent provoquer une profonde inflammation.

Non seulement ces dispositifs peuvent se rompre et fuir à l’intérieur du corps, peut-être même dans le système lymphatique, mais ils peuvent également interférer avec la mammographie, provoquer une dureté des seins et perturber le système immunitaire.

« L’étude a démontré une forte association entre l’explication et l’amélioration des symptômes spécifiques au sein de la population de patients étudiée », écrivent les auteurs.

« Les recherches futures permettront d’élucider davantage les éventuels phénomènes biologiques afin de mieux caractériser la physiopathologie et le mécanisme des BII ».

Il est intéressant de noter, par exemple, que l’étude a trouvé peu de différence dans le soulagement des symptômes après l’explantation d’implants en silicone ou en solution saline. Le retrait de l’un ou l’autre a contribué à soulager les symptômes de la BII, potentiellement parce que l’enveloppe de nombreux implants salins contient également du silicone.

De plus, les patientes ayant reçu des implants qui présentaient une contraction capsulaire, un resserrement de la poitrine pouvant provoquer des douleurs mammaires, des douleurs musculaires et une respiration difficile, ont obtenu les meilleurs résultats après leur retrait. Et cela conforte l’idée que le système immunitaire est d’une certaine manière impliqué.

Mais il y a encore beaucoup de choses que nous ne savons pas ou que nous ne pouvons pas dire avec certitude. Cette étude la plus récente n’était basée que sur les symptômes les plus courants de la BII, et son échantillonnage pourrait être biaisé en faveur des personnes qui ont des problèmes plus graves avec leurs implants.

De plus, les patientes de cette étude ont fait état de leurs propres conditions préexistantes et de la gravité de leurs symptômes, ce qui laisse les données ouvertes au parti pris et à la subjectivité.

Néanmoins, les résultats sont un excellent point de départ, et les auteurs notent qu’il est nécessaire d’assurer un suivi à plus long terme chez les personnes qui décident de se débarrasser de leurs implants. L’une des raisons pour lesquelles les implants mammaires sont si difficiles à étudier est la prolifération de différents types d’implants sur le marché ; certains semblent présenter plus de risques que d’autres. 

Pendant un certain temps, la FDA a même mis un terme aux implants cosmétiques en gel de silicone, les autorisant uniquement pour les patientes « reconstituées » désireuses de participer à des études. Aujourd’hui, l’opération est de nouveau pratiquée et, bien qu’elle soit principalement destinée à des fins esthétiques, elle est également importante pour les patients atteints de cancer et les femmes transgenres.

L’année dernière, après avoir forcé plusieurs entreprises à retirer leurs implants, la FDA a recommandé aux fabricants d’utiliser un avertissement encadré pour faire savoir aux patients qu’il ne s’agit pas de dispositifs à vie et que les complications peuvent augmenter avec le temps.

Cette suggestion n’est pas juridiquement contraignante, et on ne sait pas exactement quel sera l’effet de cette mesure. 

L’étude a été publiée dans les Annals of Plastic Surgery

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